Esta no es una guía definitiva, simplemente es una serie de consejos útiles que he ido recolectando en esta aventura que significa ser un recién llegado a Canadá. Espero que pueda resolver más dudas de las que genera, facilitando el camino que recorremos como inmigrantes.

Así que decidiste migrar a Toronto, y probablemente tienes un abogado encargándose de todos los trámites. Incluso tal vez tengas una oferta de trabajo en firme. Todo eso está muy bien, esa es la forma en que las cosas deberían funcionar, y estoy feliz por ti (de verdad lo estoy, por cierto), así que esto son sólo algunos hallazgos sobre las primeras cosas que necesitas resolver y conocer, y son tan básicas, que mucha gente las da por hechas y conocidas. Es importante mencionar que esta serie de consejos están basados en ayudarte cuando eres un residente legal recién llegado a Canadá, ya sea con un permiso de trabajo o de estudiante.

Empecemos asumiendo que tienes resuelto el tema de la llegada y estancia para los primeros días o semanas, de no ser así, puedes resolverlo fácilmente con AirBnB.


Consigue un número local donde te puedan encontrar

Este primer paso es tan importante, que no puedo hacer demasiado énfasis. Sin un número local, puede ser extremadamente complicado conseguir dónde vivir. Hay muchas opciones para elegir, desde Bell o Virgin Mobile hasta Chatr Mobile o Freedom. No te recomiendo ninguno en especial, sólo elige uno, y contrata una línea de prepago. Recuerda que es importante que seas localizable, nadie te devolverá la llamada a un número de otro país para rentarte un departamento.


Número de Seguridad Social y Tarjeta de Salud...

Esto es algo truculento. TIENES que tener tu SIN (Número de Seguridad Social) para todo en Canadá, es el primer requisito indispensable para trabajar, manejar tus impuestos, crédito y muchos otros propósitos. Tienes que encontrar la oficina de Service Canada más cercana e ir lo antes posible, aquí encuentras todo el procedimiento:  http://bit.ly/CanadianSIN

Ahora, para tu tarjeta de salud, una vez que tengas tu SIN, encuentra la oficina mas cercana de Service Ontario y regístrate en OHIP (Ontario Health Insurance Program). La liga con toda la información del programa está aquí: here: http://bit.ly/OntarioHealthCard

Cobertura Médica

Ya hablamos de la importancia del número telefónico local (si no tienes uno, consíguelo a la brevedad), del SIN (Número de Seguridad Social) y de la Tarjeta de Salud (OHIP). En esta ocasión quiero mencionar los pasos que tienes que seguir para darte de alta con tu médico familiar y puedas recibir la atención médica que puedas requerir.

Cuando escuchamos que en Canadá se cuenta con Cobertura de Salud Universal es difícil comprender el funcionamiento y de hecho, una vez iniciado el proceso es también algo complejo, aquí va lo básico:

Una vez que cuentes con tu OHIP puedes ir a que te atiendan en cualquier clínica walk-in o de urgencias, sin que te cueste la consulta, pero es importante que elijas un médico familiar, que concentre tu expediente y de seguimiento a tus visitas.

Es importante elegirlo, porque es la puerta de entrada a la atención médica, no vas a poder asistir a un especialista (siguiendo el esquema de salud universal) de forma directa, a menos que sigas este camino.

Así que, una vez con la OHIP en tu poder, tienes que entrar en Health Care Connect en el sitio de ontario.ca o llamar al 1-866-532-3161.

Lo que sucede a continuación es que te ofrecen opciones de los médicos que están recibiendo pacientes nuevos en tu zona y te dan a elegir para que asistas a una entrevista y decidas si te acomodas con ese médico.

A manera de explicación, la diferencia con el servicio de salud que conocemos en América Latina, es que los médicos y hospitales que te atienden son los mismos para todos, si tienes OHIP la atención está cubierta con los impuestos que pagamos todos, si no tienes, pues… te toca pagar la consulta que puede ser muy cara.

La próxima entrega, te compartiré mis recomendaciones para encontrar dónde vivir en Toronto.